はじめての流星ウォッチ[年間流星群カレンダー]

【流星群2019-2021】流れ星鑑賞のすすめ

はじめての流星ウォッチ[年間流星群カレンダー]
『天体観測』はかならず機材をそろえる必要はなく、簡単な知識から始める星空ウォッチングがあります。とくに流星群観測は、のんびり夜空を眺めながら流れ星を楽しむだけで、身も心もリラックスできるでしょう。

また、流星群観測が気に入ったなら、星座の物語に想いをはせながら、星の位置をおぼえていくのも楽しいですよ。

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流星群ウォッチング

眼視観測とは

眼視観測(がんしかんそく)は、天体観測機材を使用せず、人の目で流星群を観測・鑑賞することです。

眼視観測
天体を肉眼で確認しつつ、数量的なものや流星の発光点や消滅点位置を記録。天体機器は使用せず、目撃した観測を情報として残します。
眼視鑑賞
天体を肉眼で楽しむ天体ウォッチング。流れ星を待つ間は、目標方向の星座を鑑賞。純粋に星を眺めるだけなので、気軽に始めてみましょう。

三大流星群

毎年定期的に多くの流星が出現する流星群を『三大流星群』と表現しています。この3つの流星群は「しぶんぎ座流星群」「ペルセウス座流星群」「ふたご座流星群」です。

しぶんぎ座流星群〈12月28日~01月12日〉
しぶんぎ座流星群(Quadrantids)は、年末年始にかけて流星を見せてくれる天体イベント。流星出現のピークは1月4日ごろなので、忙しい正月三ヶ日が明けてから一息いれる気分で楽しめます。
しぶんぎ座流星群は、毎年1月3日ごろから流星出現ピークを迎えますが、その最盛期の期間は数時間程度と短いため、ピーク時刻が昼間になるか夜間になるかは、その年によって変化するので、毎年が鑑賞日和にはなりません。


〈流星出現ピーク:1月4日ごろ〉
ペルセウス座流星群〈7月17日~08月24日〉
ペルセウス座流星群(Perseids)は、夏の天体イベントとして有名で、多くのメディアにも取りあげられる夏の風物詩。日本ではちょうど夏休み・お盆連休と重なるため、多くの団体・施設・地方自治体などが星空鑑賞会を開催します。
ペルセウス座流星群は、流星出現数が非常に豊富なうえ明るい流星が多いので、初めての天体鑑賞にはオススメ。また夏の夜の時間帯ということもあり、他の流星群鑑賞のように凍える心配はありません。鑑賞場所によっては虫の対策が必要になるくらいです。


〈流星出現ピーク:8月13日ごろ〉
ふたご座流星群〈12月04日~12月17日〉
ふたご座流星群(Geminids)は、一晩で出現する流星数としては年間最大の流星群。天候や観測時間帯の条件が良ければ、一晩で500個以上の流星を確認できます。これは1時間あたりの出現数に換算すると40個〜60個となり、さらに過去には100個以上も確認されています。
ふたご座流星群の流星も明るいため、初心者の天体鑑賞にもオススメです。


〈流星出現ピーク:12月15日ごろ〉


年間主要流星群リスト

流星群とは、夜空のとある中心から放射状に広がるように出現する多数の流星のことです。

流星群の出現は、毎年同じ時期に見れる定常群と、数年~数十年おきに活発に出現する周期群、突然出現する突発群に分けられています。

流星群ウォッチになれていない方々は、毎年同時期に見れる定常群が分かりやすく、星空鑑賞計画も立てやすいでしょう。なお、ピーク日時の予想時刻は過去データから求められている例年のピークを参考に予測しています。

流星群名 活動期間 ピーク日時予測
2019 2020 2021
しぶんぎ 12月28日~
1月12日
1月4日11時 1月4日17時 1月4日0時
こと 4月14日~
4月30日
4月23日9時 4月22日15時 4月22日22時
みずがめη 4月19日~
5月28日
5月6日23時 5月5日2時 5月6日11時
うしかい 6月22日~
7月2日
6月28日7時 6月27日13時 6月27日19時
みずがめδ 7月12日~
8月23日
7月28日 7月28日 7月28日
やぎ 7月3日~
8月15日
7月30日 7月30日 7月30日
ペルセウス 7月17日~
8月24日
8月13日16時 8月12日22時 8月13日4時
りゅう 10月6日~
10月10日
10月9日15時 10月8日21時 10月9日3時
オリオン 10月2日~
11月7日
10月22日8時 10月21日14時 10月21日20時
しし 11月6日~
11月30日
11月18日14時 11月17日20時 11月18日2時
ふたご 12月4日~
12月17日
12月15日4時 12月14日10時 12月14日16時
こぐま 12月17日~
12月26日
12月23日12時 12月23日18時 12月23日0時


流星鑑賞に必要な物

流星群ウォッチングに適した星空スポットは、光害の少ない森林地帯や山奥が多く、街中より気温が低くなり寒い場合があります。

天体観測はジックリ時間をかけて夜空を見上げるので、地域によっては防寒対策をシッカリしましょう。寒さに震えながらリラックスした流れ星鑑賞はできません。

まずは、星空観察にふさわしい服装と、持っていくと便利なグッズをご紹介します。

初めの必需品

天体観測は屋外での鑑賞がほとんど。移動用ライト・防寒対策シッカリと。

  • 懐中電灯(鑑賞ポイントまでの移動用)〔Amazon
  • レジャーシート
  • ひざ掛け、携帯カイロ
  • 虫除けスプレーや虫除けリング(夏なら必須)

ジックリ鑑賞したい場合

星空ウォッチングが気に入ったなら、長時間の天体鑑賞でも体に負担をからない、楽々グッズを少しずつ揃えていきましょう。

折りたたみ椅子や簡易ベッドは、折りたたみができるキャンプ用が軽く・携帯性が良く便利。星座早見盤は星座の確認から、流星が出現する範囲となる放射点の位置を確認できます。天体観測用ライトが無い場合は、懐中電灯に赤セロファンを貼付け光量を落として利用しましょう。

  • 星座入門書:星座を見つけよう 〔Amazon
  • 星座の事典〔Amazon
  • 天体観測用ライト〔Amazon
  • 星座早見盤〔Amazon
  • 折りたたみチェア
  • ネッククッション(椅子なら首の負担を軽減)
  • 簡易ベッド(キャンプ用が最適)

双眼鏡、望遠鏡は見える範囲がたいへん狭く観察しづらいため、流れ星鑑賞がメインなら必要ありません。

流星・星を撮影したい場合

ここまでいくと立派な天体ファン。自分に目的に合った製品をあせらずジックリ選びましょう。また最近は、スマートフォンのカメラ性能が向上しているので、スマホを固定できるミニ三脚に取り付けて星空撮影にチャレンジするのも面白いですよ。

  • カメラ(デジタル・フィルム機どちらも可)
  • 三脚(カメラの固定に使用)

冬時期は厳冬時の服装で

冬が寒いのは誰でも知っていることですが、光源の少ない自然豊かな森林や山間部の寒さは、アウトドア活動を多く経験する人しか知りません。

とくに山は、標高が 100m 高くなるにつれ気温は0.6度下がり、風速 1m ごとに体感気温1度下がります。少し高い山へ行けば標高1000mはかるく超えるため、気温は平野部より6度ほど低くなると思ってください。
また、流れ星ウォッチングは身体を動かない状態をつづける趣味なので、登山で歩くよりさらに寒いです。

冬の天体観測の服装は、基本的に完全冬装備で行きましょう。車で鑑賞ポイントへ向かうなら、耐寒性能の違うインナーウェア・アウターウェアを積んでおけば、現地の気温に合わせて体温コントロールできますよ。